Τέσσερα βαριά αστέρια απωθούν μέρος της μάζας τους, με τη μορφή μεγάλων υδρατμών, πριν εκραγούν ως σουπερνόβα. Φωτογραφία: Anita Heward
Διαβάστε τέσσερις τεράστιους γιγαντιαίους γιγάντες στον Γαλαξία που εξατμίζονται σαν λέβητες βρασμού: Τα βραχύβια, βαριά άστρα απομακρύνονται ήδη ένα μεγάλο μέρος της μάζας τους προτού να εκραγούν μια μέρα σαν σουπερνόβα. "Οι παρατηρήσεις μας δείχνουν ότι αυτό δεν συμβαίνει ήρεμα, όπως ένα κρεμμύδι που ρίχνει τα δέρματά του", λέει η Anita Richards του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ. "Βλέπουμε εξαιρετικά πυκνά, μαγνητισμένα σύννεφα υδρατμών που εκτοξεύονται μακριά από το αστέρι τους με μεγάλη επιτάχυνση". Οι ερευνητές μπόρεσαν να κοιτάξουν μέσα στα κοσμικά καζάνια με το Merlin και το EVLBI, δύο δίκτυα ραδιοτηλεσκοπίων στη Μεγάλη Βρετανία και στην ευρωπαϊκή ηπειρωτική χώρα. Ο συνδυασμός πολλών τηλεσκοπίων επιτρέπει πολύ ακριβείς ραδιοαστρονομικές μετρήσεις υψηλής ανάλυσης. Τα σύννεφα του ύδατος που περιβάλλουν τους κόκκινους γιγαντιαίους γίγαντες έγιναν ορατά στους ερευνητές, επειδή εκπέμπουν ισχυρά, σφιχτά συσκευασμένα και κοινά δονητικά ραδιοκύματα. Αυτή η αποκαλούμενη ακτινοβολία maser είναι το μακροχρόνιο κύμα που ισοδυναμεί με τις εκπομπές ενός λέιζερ.

Αυτή η ακτινοβολία συμβαίνει όταν το φως από τον κόκκινο γίγαντα πλήξει το νέφος του νερού και διεγείρει τα μόρια να εκπέμπουν φως συγκεκριμένου μήκους κύματος. Με τη βοήθεια της ιλαράς μπορούν να μελετηθούν κοσμικές περιοχές που έχουν κατακλυστεί από σκόνη και αέριο και δεν διεισδύουν σε κανένα άλλο φως. Τα ζεστά, περίπου 700 βαθμούς Κελσίου καυτά ατμοσφαιρικά σύννεφα γύρω από τους τέσσερις γιγαντιαίους γίγαντες εκπέμπουν χαρακτηριστική ακτινοβολία με μήκος κύματος 1, 3 εκατοστά. Οι ερευνητές ανακάλυψαν επίσης ακτινοβολία μασέρ με μήκος κύματος 18 εκατοστών. Αυτά τα ραδιοκύματα είναι χαρακτηριστικά πολύ πιο ψυχρά σύννεφα που περιέχουν τη ρίζα υδροξυλίου, ένα προϊόν αποσύνθεσης του νερού.

Οι ερευνητές εξηγούν τις μετρήσεις με τέτοιο τρόπο ώστε το αστέρι να μην εξάγει τους υδρατμούς ομοιόμορφα αλλά σε πυκνούς σβώλους που είναι 50 φορές πυκνότεροι από τον υπόλοιπο αστερισμό του ανέμου. Επιπλέον, η ακτινοβολία μασέρ φαίνεται να είναι σχετικά ασταθής και να συνεχίζεται και να σβήνει ξανά και ξανά. "Από το μέγεθος του κελύφους μασέρ, μπορούμε να συμπεράνουμε ότι τα σύννεφα χρειάζονται περίπου εκατό χρόνια πριν εξαφανιστούν σε διαστρικό χώρο", λέει ο Richards. "Αλλά μπορούμε να δούμε μόνο κάθε σύννεφο για μερικά χρόνια. Αυτό είναι εκπληκτικό. "

Anita Richards (Παρατηρητήριο Jodrell Bank, Μάντσεστερ) και άλλοι: Συνεισφορά στην ετήσια συνάντηση της Βασιλικής Αστρονομικής Εταιρείας Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη