Το παγοπέδιλο στο Marssüdpol είναι διπλάσιο από τη Γερμανία. Εικόνα: NASA / JPL / ASI / ESA / Πανεπιστήμιο της Ρώμης / Επιστημονική ομάδα MOLA / USGS
Ο πάγος στον νότιο πόλο του Άρη είναι παχύτερος από τον αναμενόμενο: στο βαθύτερο σημείο μετρά 3.700 μέτρα. Αν το Πόλο του Νότου Πόλου λιωθεί και το λιωμένο νερό διασκορπιστεί σε όλο τον κόκκινο πλανήτη, θα δημιουργηθεί μια θάλασσα με βάθος ένδεκα μέτρων. Αυτό ολοκληρώνει μια διεθνή ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Peter Edenhofer από το Πανεπιστήμιο Ruhr στο Bochum από μετρήσεις ραντάρ του ευρωπαϊκού διαστημικού καθετήρα Mars Express. Ο δειγματολήπτης του Άρη του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος ESA έστειλε φωτογραφίες νωρίτερα από το παγωμένο νότιο πόλο. Αλλά τώρα οι επιστήμονες αξιολόγησαν δεδομένα από ένα ραντάρ εγκατεστημένο στον καθετήρα, που καταγράφηκε σε πάνω από τριακόσιες τροχιές μεταξύ Νοεμβρίου 2005 και Απριλίου 2006. Για πρώτη φορά, οι ερευνητές έλαβαν πληροφορίες μέσα από το πολικό καπάκι.

Σε σύγκριση με έναν ανιχνευτή ηχώ, η Mars Express έστειλε κύματα ραντάρ που αντικατοπτρίστηκαν από την επιφάνεια πάγου και επανεγγραφούν στο διαστημόπλοιο. Μερικά κύματα διείσδυσαν τον πάγο και αντανακλούσαν μόνο στη διεπιφάνεια μεταξύ του πάγου και της επιφάνειας του βράχου. Από τη χρονική διαφορά μεταξύ των κυμάτων που αντανακλάται στην κορυφή και στο κάτω μέρος, οι ερευνητές κατάφεραν να υπολογίσουν το πάχος του πολικού καπακιού και να σχεδιάσουν έναν λεπτομερή χάρτη από τα δεδομένα αυτά: Εκτιμούν τον όγκο του πάγου στον Νότιο Πόλο σε 1, 6 εκατομμύρια κυβικά χιλιόμετρα. Όσον αφορά την ένταση, ωστόσο, τα δύο κύματα διαφέρουν ελάχιστα. Από αυτό οι επιστήμονες συμπεραίνουν ότι ο παγετώνας αποτελείται από καθαρό νερό και η μόλυνση από τη σκόνη είναι χαμηλή.

Jeffrey Plaut (Jet Propulsion Laboratory, Pasadna) και συνεργάτες: Science, Online Προμεταρκτική Δημοσίευση, DOI 10.1126 / science.1139672). ddp / science.de; Fabio Bergamin

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη