Σε αυτή την επεξεργασμένη εικόνα του φεγγαριού του Κρόνου Enceladus, ο ογκώδης υδρατμός είναι σαφώς ορατός. Εικόνα: NASA / JPL / Ινστιτούτο Επιστημών Διαστήματος
Το φεγγάρι του Κρόνου Enceladus είχε υψηλό πυρετό πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, οι αμερικανοί αστρονόμοι υποπτεύονται: Την εποχή εκείνη, η ραδιενεργός διάσπαση αλουμινίου και σιδήρου θερμαίνει το ουράνιο σώμα και σχηματίζει το φεγγάρι με τον πυρήνα του θερμού πετρώματος και μια επιφάνεια που καλύπτεται από πάγο, Αυτή η μετατροπή επέτρεψε περαιτέρω διεργασίες ραδιενεργού αποσύνθεσης, οι οποίες εξακολουθούν να παρέχουν θερμότητα σήμερα στο ουράνιο σώμα. Οι ερευνητές γύρω από τη Julie Castillo, για παράδειγμα, συνεχίζουν να εξηγούν την έντονη δραστηριότητα στην επιφάνεια του φεγγαριού, η οποία επανειλημμένα κλονίζεται από τις εκρήξεις των gejers που εκτοξεύουν πάγο και υδρατμούς στο διάστημα. Στο μοντέλο τους για την προέλευση της σελήνης, οι ερευνητές αναλαμβάνουν μια πολύ ταχεία εξέλιξη με αστρονομικά πρότυπα: μόνο περίπου επτά εκατομμύρια χρόνια, εκτιμούν ότι η Julie Castillo και οι συνάδελφοί της έκαψαν τον πυρηνικό κλίβανο στον Enceladus, κατόπιν το αλουμίνιο και ο σίδηρος σε πιο σταθερά ισότοπα αποσυντεθεί. Ωστόσο, η ραδιενεργή αποσύνθεση πρέπει να έχει απελευθερώσει τεράστιες ποσότητες θερμότητας, οι οποίες μεταμόρφωσαν πλήρως τη δομή του ουράνιου σώματος και οδήγησαν στο σχηματισμό του θερμού πυρήνα που περιβάλλεται από ένα μανδύα πάγου.

Ωστόσο, τα υλικά που συνεχίζουν τη ραδιενεργή αποσύνθεσή τους μέχρι σήμερα και εξακολουθούν να παρέχουν θερμότητα στο ουράνιο σώμα παραμένουν, υποψιάζονται οι επιστήμονες. Η ύπαρξη μιας ακόμη λειτουργούσας πηγής ραδιενεργού θερμότητας δείχνει ότι το άζωτο ανιχνεύθηκε επίσης στις εκρήξεις των θερμοσίφωνων. Αυτό το αέριο παράγεται από τη χημική μετατροπή της αμμωνίας, η οποία απαιτεί θερμοκρασίες αρκετών εκατοντάδων βαθμών Κελσίου. Αυτό που είναι βέβαιο είναι ότι ο Enceladus αντλεί επίσης θερμότητα από τις παλιρροιακές δυνάμεις. Αυτές οι δυνάμεις ζυμώνουν το ουράνιο σώμα στην τροχιά του γύρω από τον Κρόνο, το οποίο οδηγεί σε εσωτερική τριβή και συνεπώς στη δημιουργία θερμότητας.

Ο συνδυασμός των δύο ενεργών πηγών θερμότητας με τα δισεκατομμύρια χρόνια πριν, η φάση θερμής εκκίνησης θα μπορούσε να εξηγήσει την παρατηρούμενη δραστηριότητα στο φεγγάρι σήμερα, υποθέτουν οι ερευνητές. Κατά τη διάρκεια ενός έτους πτήσης του ανιχνευτή Cassini, οι ερευνητές θέλουν να εξετάσουν το υλικό που εκτοξεύτηκε από τους geysers για να μάθουν περισσότερα για τις διεργασίες μέσα στη Σελήνη.

Ανακοίνωση από το Εργαστήριο Πρόωσης Jet, Pasadena ddp / science.de; Ulrich Dewald ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη