Το σύμπαν είναι πιθανότατα γεμάτο από νάνους γαλαξίες που σχεδόν στερούνται της ορατής ύλης τους και αποτελούνται μόνο από αόρατη σκοτεινή ύλη. Ένας συνδυασμός τριών φυσικών επιδράσεων είναι υπεύθυνος για τη δημιουργία τους, σύμφωνα με τους ερευνητές του Lucio Mayer του Ελβετικού Ομοσπονδιακού Ινστιτούτου Τεχνολογίας στη Ζυρίχη. Οι μικροί, σχεδόν ορατοί γαλαξίες ονομάζονται σφαιροειδή νάνος από αστρονόμους. Δεδομένου ότι περιέχουν πολύ λίγη φωτεινή ύλη όπως τα αστέρια, μόνο σφαιροειδή νάνος κοντά στο Γαλαξία μπορούν να φανούν με τηλεσκόπια. Μέχρι στιγμής, όμως, οι αστρονόμοι δεν μπόρεσαν να εξηγήσουν πώς δημιουργήθηκαν αυτά τα περίεργα σχήματα.

Ο Mayer και οι συνάδελφοί του έχουν καταφέρει τώρα να το κάνουν χρησιμοποιώντας υπολογισμούς προσομοίωσης σε δύο υπερυπολογιστές. Σύμφωνα με το μοντέλο τους, οι σκιώδεις γαλαξίες ήταν ακόμα συνηθισμένοι γαλαξίες πριν από δέκα δισεκατομμύρια χρόνια. Σε κάποιο σημείο, όμως, ήρθαν κάτω από το ξόρκι ενός μεγαλύτερου γαλαξία όπως ο Γαλαξίας ή το νεφέλωμα της Ανδρομέδας. Την εποχή εκείνη, το σύμπαν ήταν ακόμα γεμάτο με υπεριώδη ακτινοβολία, που θερμαίνει το αέριο των νάνων γαλαξιών και καθιστά ευκολότερο να αφαιρεθεί. Όταν άρχισαν να περιστρέφονται γύρω από τον Γαλαξία σε ελλειπτική τροχιά, το αέριο επιβραδύνθηκε από ένα είδος αντοχής στον άνεμο και βγήκε από τον γαλαξία του νάνου. Οι παλιρροϊκές δυνάμεις του Γαλαξία επίσης ανέθρεψαν τα αστέρια από το αρχικό τους σπίτι.

Αυτό που παρέμεινε ήταν μόνο η σκοτεινή ύλη, στην οποία η πίεση του ανέμου δεν λειτούργησε. Οι σφαιροειδείς νάνοι συνήθως αποτελούνται ίσως από ένα εκατομμύριο αστέρια, ενώ ο Γαλαξίας περιέχει περίπου 200 δισεκατομμύρια ήλιοι. "Αυτά τα αποτελέσματα είναι πολύ συναρπαστικά", λέει ο συν-συγγραφέας Στέλιος Καζαντζίδης του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ. "Μέχρι στιγμής κανείς δεν έχει υποθέσει ότι ένας συνδυασμός αυτών των τριών φυσικών αποτελεσμάτων θα μπορούσε να είναι υπεύθυνος για τη γένεση των σκουροειδών που έχουν μολυνθεί." Τα τελευταία χρόνια, οι ερευνητές επικεντρώθηκαν στα μοντέλα τους γαλαξιακού σχηματισμού κυρίως στη συμπεριφορά της αινιγματικής σκοτεινής ύλης. "Η δουλειά μας δείχνει τώρα ότι δεν μπορείτε να καταλάβετε αυτή τη διαδικασία αν δεν εξετάσετε επίσης το κοινό θέμα λεπτομερώς" λέει ο Lucio Mayer, "ακόμη και σε ένα σύμπαν που κυριαρχείται από σκοτεινή ύλη".

Lucio Mayer (ETH Zurich) και άλλοι: Nature, τόμος 445, σελ. 738 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη