Ανάγνωση σεισμών, ηφαιστειακών εκρήξεων, τσουνάμι; Όλες αυτές οι τρομερές φυσικές καταστροφές θα μπορούσαν να εξαφανιστούν σε μια συρρίκνωση, αν οι τεκτονικές πλάκες της γης ήρθαν να ξεκουραστούν. Στο προβλέψιμο μέλλον, φυσικά, δεν αναμένεται; αλλά πιθανόν στο μακρινό μέλλον, στην πραγματικότητα 350 εκατομμύρια χρόνια. Αυτό αναφέρεται από τον Αμερικανό σεισμολόγο Paul Silver του Ινστιτούτου Carnegie στην Ουάσινγκτον στο επιστημονικό περιοδικό New Scientist. Τα κορυφαία εκατό χιλιόμετρα της γης αποτελούνται από τεράστιες στερεές πλάκες, οι οποίες κινούνται με ταχύτητα λίγων εκατοστών ετησίως πάνω από τα ιξώδη πετρώματα του μανδύα. Στις ζώνες εξάπλωσης των κορυφογραμμών του μέσου ωκεανού, οι ωκεάνιες πλάκες παρασύρονται, δημιουργώντας νέα κρούστα. Αλλού, οι πλάκες μπορεί να συγκρούονται είτε με ορειβασία είτε με αφαίρεση ωκεάνιας κρούστας σε μια αποκαλούμενη ζώνη υποδιέγερσης στο μανδύα της Γης. Οι ηπείρους δεν βυθίζονται, αποτελούνται από ελαφρότερο βράχο και "κολυμπούν" στο μανδύα, να το πω έτσι. Η αδιάκοπη μετατόπιση των πλακών συνδέεται με κάποια ανακίνηση και συμπίεση; με αποτέλεσμα η γη να καταστρέφει μερικές φορές ή να λιώνει πέτρες και να χύνει πάνω στην επιφάνεια.

Κάθε μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια, η τεκτονική πλάκας οδηγεί όλες τις ηπείρους μαζί σε μια ενιαία μάζα γης. Έτσι, η υπερποντίωση Pangea σχηματίστηκε πριν από 250 εκατομμύρια χρόνια, και ένα υπερνικείμενο που ονομάζεται Rodinia υπήρχε πριν 1, 1 δισεκατομμύρια χρόνια. Κατά τη γνώμη της Silvers, ο κινητήρας που οδηγεί τις ηπείρους θα μπορούσε να σταματήσει στην εποχή της Ρεντίλια. Υποπτεύεται ότι εκείνη τη στιγμή εξαφανίστηκαν οι ζώνες υποτονισμού, μέσω των οποίων οι ηπείρους είχαν έρθει πιο κοντά μεταξύ τους.

Σύμφωνα με την τρέχουσα θεωρία, σε μια τέτοια περίπτωση νέες ζώνες υποδιπλασιασμού θα πρέπει να ανοίξουν κάπου αλλού για να συνεχιστεί η διαδικασία. "Υπάρχουν λίγες ενδείξεις ότι αυτό συνέβη όταν γεννήθηκε η Rodinia", λέει ο Silver. Στη συνέχεια, ο ηφαιστειακός χώρος στη Γη ξεράθηκε, η κρούστα έγινε πιο παχιά και ψυχρή. Η Silver πιστεύει ότι το κλείσιμο διάρκεσε περίπου εκατό εκατομμύρια χρόνια. Λόγω της θερμικής μόνωσης του εσωτερικού της γης, ωστόσο, τελικά ήρθε σε μια συσσώρευση θερμότητας, η οποία απορρίφθηκε από τεράστιες ηφαιστειακές εκρήξεις.

Σημάδια θα μπορούσαν να είναι μεγάλοι σχηματισμοί γρανίτη στο βόρειο ημισφαίριο. Λόγω της συσσώρευσης θερμότητας, Lawford Anderson του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας ύποπτα, λειώσει το βράχο και διείσδυσε από κάτω στην κρούστα της υπερκειμένου. Επομένως, η Ροντέντια θα μπορούσε τελικά να καταρρεύσει και η τεκτονική πλάκας έχει ξαναγίνει. επίδειξη

Την επόμενη φορά, οι μάζες γης της Γης πιθανώς θα συγχωνευθούν σε μια υπερ-ήπειρο σε περίπου 300 με 350 εκατομμύρια χρόνια. Τότε η τεκτονική πλάκας θα μπορούσε να πάρει άλλο ένα σπάσιμο; μόνο για να ξεκινήσετε αργότερα με ακόμα μεγαλύτερη δύναμη.

Michael Reilly Νέος επιστήμονας, 21 Δεκεμβρίου 2006 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη