Ανάγνωση Αμερικανοί μηχανικοί θέλουν να χτίσουν ένα υπερυψωμένο αεροσκάφος που θα μπορούσε να ταξιδέψει μεταξύ οποιωνδήποτε δύο θέσεων του πλανήτη σε λιγότερο από δύο ώρες Για το καθημερινό ταξίδι στην εργασία, πολλοί Γερμανοί χρειάζονται τουλάχιστον τρία τέταρτα της ώρας. Σε αυτή τη χρονική στιγμή θα είναι σε θέση να ταξιδεύουν από τη Φρανκφούρτη στη Νέα Υόρκη στο μέλλον σύμφωνα με Αμερικανούς επιστήμονες. Το αεροσκάφος βρίσκεται ήδη στις πινακίδες των μηχανικών από το Εθνικό Εργαστήριο Lawrence Livermore της Καλιφόρνιας: Το "HyperSoar", στο γερμανικό "Hypergleiter", θα έτρεχε σε 11.000 χιλιόμετρα την ώρα μέσω του αέρα - δηλαδή δέκα φορές την ταχύτητα του ήχου (Mach 10), Θα μπορούσε να φέρει διπλάσιες εμπορευματικές μεταφορές και επιβάτες, συγκριτικά με το μέγεθος και το βάρος Boeing 747. Πατέρας αυτής της ιδέας είναι ο μηχανικός αεροσκαφών Preston Carter. Η ιδέα του συνδυάζει την νέα τεχνολογία κινητήρων με το σχεδιασμό υπερηχητικών αεροσκαφών, μερικά από τα οποία συζητήθηκαν στη δεκαετία του 1940. Εκείνη την εποχή, τα σχέδια απέτυχαν εξαιτίας των δύο μεγαλύτερων προβλημάτων στην εξαιρετικά γρήγορη εναέρια κυκλοφορία: θερμότητα και πολύ υψηλό βάρος κινητήρα. Όταν ένα μηχάνημα με υπερηχητική ταχύτητα Mach 5 ή πιο γρήγορα πετάει μέσα από την ατμόσφαιρα, αναπτύσσεται μια τεράστια θερμότητα γύρω από τον πυραύλο, προκαλώντας την τήξη ακόμη και των πιο δύσκολων υλικών. Αυτό το πρόβλημα πετάει γύρω από το HyperSoar: Είναι στα αεροπορικά του ταξίδια σε μεγάλο βαθμό έξω από την ατμόσφαιρα. Με έναν πυραυλοκινητήρα, η μηχανή ανεβαίνει σε ύψος 60 χιλιομέτρων, έξι φορές το κανονικό υψόμετρο. Όταν επιτευχθεί αυτό το μέγιστο, οι επιβάτες βιώνουν - ή υποφέρουν - δύο λεπτά έλλειψης βαρύτητας. Χωρίς κίνηση, το HyperSoar πέφτει πίσω στην ατμόσφαιρα της Γης. Μόλις το μηχάνημα αγγίξει αυστηρότερα στρώματα αέρα σε 35 χιλιόμετρα, το αεροπλάνο αναπηδά και επιστρέφει στο διάστημα. "Το HyperSoar υπόκειται στις ίδιες δυνάμεις όπως μια επίπεδη πέτρα που είναι κεκλιμένη πάνω από την επιφάνεια του νερού και μετά πηδά τρεις, τέσσερις φορές πάνω από την επιφάνεια", εξηγεί ο Carter. Κατά τη διάρκεια κάθε ανάσυρσης, η οποία φέρνει τη μηχανή 450 χιλιόμετρα προς τα εμπρός, οι επιβάτες εκτίθενται σε 1, 5 φορές την επιτάχυνση της βαρύτητας. Παρόλα αυτά, το ταξίδι με το HyperSoar είναι βολικό, λένε οι Αμερικανοί επιστήμονες. Ωστόσο, πολλοί ειδικοί είναι σκεπτικοί για τα σχέδιά τους. Ο Rolf Radespiel, επικεφαλής του τμήματος για τα αεροσκάφη υψηλής ταχύτητας στο Γερμανικό Αεροδιαστημικό Κέντρο (DLR): «Ακόμη και αν ήταν τεχνολογικά εφικτό να κατασκευαστεί ένα τέτοιο υπερηχητικό αεροσκάφος - οι πτήσεις με αυτό θα ήταν πολύ ακριβές». Αυτό οφείλεται κυρίως στην υψηλή κατανάλωση καυσίμου. και το κόστος κατασκευής. Ο Carter, από την άλλη πλευρά, κάνει έναν άλλο υπολογισμό: Αν και το υπερηχητικό αεροσκάφος κοστίζει δύο φορές περισσότερο για να διατηρηθεί ως συμβατικό μηχάνημα. Αλλά το HyperSoar μπορεί να χειριστεί το δεκαπλάσιο "κύκλωμα πτήσης" σε σύγκριση με το Boeing 747 κάθε μέρα. Το HyperSoar θα πετάξει με το υδρογόνο, το οποίο έχει θετικό αντίκτυπο στο περιβάλλον: "Όπως φαίνεται, το HyperSoar συμπεριφέρεται οικολογικά ουδέτερο", λέει ο Carter με γνώμονα τις τρέχουσες μελέτες του κλίματος και τις προσομοιώσεις των υπολογιστών. Ωστόσο, ο εμπειρογνώμονας DLR Radespiel βλέπει ένα άλλο πρόβλημα: Μια μηχανή πυραύλων, όπως παρέχεται από τον Carter, κάνει ένα θόρυβο. «Στα παραδοσιακά αεροδρόμια, το HyperSoar δεν μπορεί να ξεκινήσει». Οι μηχανικοί του Εθνικού Εργαστηρίου Lawrence Livermore είναι πεπεισμένοι ότι το HyperSoar μπορεί να κατασκευαστεί με τις σημερινές τεχνολογίες, με εξαίρεση τους κινητήρες που έχουν ήδη αναπτυχθεί από τη NASA. Αλλά θα περάσει κάποιος καιρός πριν ταξιδέψουν οι ταξιδιώτες στο υπεργλύφα. «Χρειαζόμαστε τρία έως πέντε χρόνια για ένα πρωτότυπο», εκτιμά ο Carter.

=== Désirée Karge

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη