Ο νάνος γαλαξίας NGC 5011C (παρακάτω) είναι δώδεκα φορές πιο κοντά στη Γη από τον σπειροειδή γαλαξία NGC 5011B (πάνω). Φωτογραφία: Ευρωπαϊκό νότιο παρατηρητήριο ESO
Ανάγνωση Δύο γαλαξίες που θεωρούνται κοσμικές γείτονες για δύο δεκαετίες είναι στην πραγματικότητα περισσότερο από εκατό εκατομμύρια έτη φωτός μακριά. Η πιο κοντινή από τις δύο δεν είναι συνεπώς ένας γεμάτος σπειροειδής γαλαξίας, όπως πιστεύαμε προηγουμένως, αλλά ένας νάνος γαλαξίας. Αυτό έγραψε ο Ivo Saviane και ο Helmut Jerjen με το τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νοτίου Παρατηρητηρίου της La Silla (Χιλή). Οι δύο ερευνητές βρήκαν τον γαλαξία NGC 5011C παράξενο: σύμφωνα με τη βιβλιογραφία, θα πρέπει να είναι μέλος του Cluster Centaurus, μιας ομάδας γαλαξιών που απέχουν 160 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά. Η χαμηλή φωτεινότητα τους έδειξε ότι ήταν ένας νάνος γαλαξίας, αλλά το μέγεθός τους ήταν περισσότερο παρόμοιο με έναν νεαρό σπειροειδή γαλαξία. Επιπλέον, δεν φαινόταν να υπάρχει αμοιβαία επίδραση μεταξύ του NGC 5011C και του γείτονα NGC 5011B, παρόλο που τα δύο φαίνονταν μόνο 45.000 έτη φωτός μακριά.

Οι ερευνητές επομένως καθόρισαν την ερυθρή μετατόπιση και των δύο γαλαξιών με το τηλεσκόπιο La Silla. Διαπίστωσαν ότι το NGC 5011C είναι πολύ πιο κοντά στη Γη από ό, τι πιστεύεται στο παρελθόν, κοντά στον γιγάντιο γαλαξία Centaurus A, ο οποίος απέχει μόνο 13 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη. Έτσι, το NGC 5011C είναι πραγματικά ένας νάνος γαλαξίας που περιέχει μόνο ένα κλάσμα της μάζας του Γαλαξία. Η έρευνα έδειξε επίσης ότι η σύνθεση των δύο υποτιθέμενων γειτόνων είναι επίσης πολύ διαφορετική: το NGC 5011B περιέχει σημαντικά πιο βαριά χημικά στοιχεία από το NGC 5011C.

Ο Ivo Saviane (Ευρωπαϊκός νότιος παρατηρητής) και ο Helmut Jerjen (Παρατηρητήριο Mount Stromlo, Αυστραλία): Αστρονομία και Αστροφυσική, Τόμος 133, σελ. 1892 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη