Έτσι, οι ερευνητές φαντάζονται τον «ιπτάμενο δράκο». Ανασυγκρότηση: Zhao Chuang και Xing Lida
Ανάγνωση δυνατά πριν από 125 εκατομμύρια χρόνια, ένα ασυνήθιστο ερπετό έζησε στην Κίνα: το ζώο μήκους 15 εκατοστών είχε οκτώ επιμήκεις νευρώσεις, πάνω από το οποίο τεντώθηκε μια μεμβράνη ενισχυμένη με ίνες. Πιθανώς, έπεσε κάτω από τα δέντρα για να συλλάβει έντομα με τη βοήθεια αυτού του δέρματος πτήσης, λένε οι ερευνητές γύρω από τον Pi-peng Li. Τα περισσότερα άλλα τετράποδα ανεμόπτερα, όπως τα ιπτάμενα σκίουροι, έχουν έναν αεραγωγό ανάμεσα στο πρόσθιο και το πίσω πόδι τους. Η σαύρα από την Κίνα, η οποία έδωσε στους ερευνητές το όνομα Xianglong zhaoi (κινέζικο για το "ιπτάμενο δράκο"), δεν είναι το μοναδικό ερπετό που κινείται με τη βοήθεια των πλευρών του μέσω του αέρα: Ήδη λίγα εκατομμύρια χρόνια πριν ο Κινέζος αεροπόρος ανέπτυξε μια σαύρα που ονομάζεται Icarosaurus μια παρόμοια τεχνική φέρουν. Σήμερα χρησιμοποιείται από τον ιπτάμενο χαρταετό, ένα Agamenart που προέρχεται από τη Νοτιοανατολική Ασία.

Αν και τα τρία είδη αποτελούν μέρος της ομάδας των ερπετών του Schuppenkriechtiere, αλλά συνδέονται μόνο εξ αποστάσεως. Δεν προέρχονται από την ίδια γραμμή ανάπτυξης, κάθε είδος επανεξέτασε τις πλευρές πετούν. "Ένα εκπληκτικό παράδειγμα σύγκλισης της εξέλιξης", γράφουν οι ερευνητές. Το σχήμα των μύγων διέφερε σημαντικά μεταξύ των τριών ερπετών. Για παράδειγμα, η Xianglong είχε φτερά που είναι μερικές φορές παρόμοια με αυτά των ενεργών φυλλαδίων. Οι αεροδυναμικές τιμές ήταν αρκετά ευνοϊκές, γράφουν οι ερευνητές.

Το νέο απολίθωμα προέρχεται από ένα νέο και είναι άριστα συντηρημένο: Εκτός από τις εκτεταμένες πλευρές συμπεριλαμβανομένου του δέρματος, η ουρά μήκους 9, 5 εκατοστών και τα νύχια της σαύρας εξακολουθούν να είναι σαφώς ορατά. Δείχνουν ότι η Xianglong ήταν σε θέση να αναρριχηθεί σε δέντρα. Το απολίθωμα προέρχεται από το διάσημο σχηματισμό Yxian, όπου έχουν βρεθεί πολλοί δεινοσαύροι και θηλαστικά από τους Μεσαίωνας.

Pi-peng Li (Πανεπιστήμιο Shenyang Normal, Κίνα): PNAS, σε απευθείας σύνδεση προ-απελευθέρωση, DOI: 10.1073 / pnas0609552104 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη