Διαβάστε το πιο εκκεντρικό από τους πλανήτες. Ο Πλούτωνας, με το αινιγματικό γιγαντιαίο φεγγάρι του Χάρον, είναι οι μόνοι ανιχνευτές πλανητικών χώρων που έχουν εξερευνηθεί ακόμη πιο κοντά. Οι μηχανικοί και οι επιστήμονες της NASA εργάζονται επί του παρόντος σε ένα έργο για να επισκεφτούν τον πιο ηλιόλουστο δορυφόρο και να αποκτήσουν τα μυστικά του. Ένας πικρός κρύος, παγωμένος κόσμος - αυτό είναι το μόνο πράγμα που ξέρουμε για τον Πλούτωνα μέχρι στιγμής. Διαφορετικά, ο ξένος στο ηλιακό σύστημα είναι μια αρκετά κενή πλάκα. Κανένας διαστημικός καθετήρας δεν τον εξέτασε ποτέ από κοντά. Όλες οι πληροφορίες που έχουμε σχετικά με τον Πλούτωνα και το γιγαντιαίο φεγγάρι του Charon, που ανακαλύφθηκε το 1978, προέρχονται από επίγειες παρατηρήσεις ή, στην περίπτωση του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble, μετρήσεις από την τροχιά της Γης - δηλαδή, από μια απόσταση πάνω από τέσσερα δισεκατομμύρια χιλιόμετρα.

Ο Πλούτωνας είναι επίσης αουτσάιντερ από την άποψη του μεγέθους του: είναι μακράν ο μικρότερος από τους πλανήτες, πολύ μικρότερος από το φεγγάρι μας. Εκτός από τη γη, δεν θα κάλυπτε ούτε την Ευρώπη ούτε τις ΗΠΑ.

Το αν ο Πλούτωνας έχει ατμόσφαιρα διαπιστώθηκε για πρώτη φορά το 1988. Εκείνη τη στιγμή υπήρξε μια σπάνια ευκαιρία για τον πλανήτη να περάσει ακριβώς μπροστά από ένα αστέρι. Κατά τη διάρκεια της "κάλυψης", το αστέρι δεν σκούραζε απότομα, αλλά σκοτεινιάστηκε αμέσως πριν. Από αυτό θα μπορούσε να εξαχθεί το συμπέρασμα ότι ο πλανήτης περιβάλλεται από μια λεπτή ατμόσφαιρα. Αποτελείται από άζωτο, μονοξείδιο του άνθρακα και μεθάνιο, όπως έδειξαν αργότερα οι φασματικές μελέτες. Σύμφωνα με θεωρητικές εκτιμήσεις, μπορεί επίσης να περιέχει ορισμένα φωτοχημικά παραγόμενα μόρια (υδροκυάνιο, νιτρίλια, αιθίνες και άλλους υδρογονάνθρακες) καθώς και ατομικό υδρογόνο.

Το υψηλότερο σημείο της έρευνας του Πλούτωνα μέχρι στιγμής ήταν το Μάρτιο του 1996, όταν οι αμερικανοί αστρονόμοι δημοσίευσαν ένα χάρτη της επιφάνειας. Βασίζεται σε παρατηρήσεις του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble με την κάμερα αδύναμων αντικειμένων του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος ESA. Οι εικόνες τραβήχτηκαν τον Ιούνιο και τον Ιούλιο του 1994, όταν ο Πλούτωνας ήταν μόλις 4, 8 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα από τη Γη, κατά τη διάρκεια μιας μέρας του Πλούτωνα που διαρκεί 153 ώρες της Γης. Κάθε εικονοκύτταρο της φωτογραφίας αντιστοιχεί σε μια έκταση 160 τετραγωνικών χιλιομέτρων. Μετά από εκτεταμένες διαδικασίες επεξεργασίας εικόνας, δημιουργήθηκε ένας χάρτης του Πλούτωνα που δείχνει τις μεγαλύτερες αντιθέσεις φωτός-σκότους όλων των πλανητών του ηλιακού συστήματος εκτός από τη Γη. επίδειξη

Πιθανώς η πιο συναρπαστική ερώτηση αφορά τη γένεση του Πλούτωνα και την εξαιρετικά μεγάλη του φεγγάρι. Οι φυσικές ιδιότητες, καθώς και η διαφορετική εσωτερική δομή και η χημική σύνθεση του Πλούτωνα και του Χάρον τον εξουδετερώνουν ότι ο Χάρον αποσύρθηκε κάποτε από τον Πλούτωνα ή ότι και τα δύο σώματα προέκυψαν μαζί από το σύννεφο αερίων και σκόνης των πρωτοζολωτικών Ουρνηβέλων. Η υπόθεση ότι ο Πλούτωνας ήταν μια διακεκομμένη Σελήνη του Ποσειδώνα, η οποία συχνά αναφέρθηκε νωρίτερα, έχει επίσης αντικρούσει την ανακάλυψη του Χάρον. Ότι ο Πλούτωνας έχει καταγράψει απλά το φεγγάρι του, είναι επίσης απίθανο για ουράνιους μηχανικούς λόγους.

Η πιό εύλογη υπόθεση είναι ότι ο Πλούτωνας συγκρούστηκε κάποτε με ένα σώμα πολλές εκατοντάδες, ίσως και χιλιάδες χιλιόμετρα. Από τα ερείπια, σε τροχιά γύρω από τον Πλούτωνα, θα μπορούσε να σχηματιστεί ο Χάρον. Ωστόσο, πολύ σύντομα μετά την ανακάλυψη της Σελήνης, προέκυψε μια σημαντική αντίρρηση εναντίον αυτής της υπόθεσης σύγκρουσης: εάν οι πρόδρομοι του Πλούτωνα και του Χάρον ήταν τα μοναδικά αντικείμενα σε αυτήν την απομακρυσμένη περιοχή του ηλιακού συστήματος, μια τέτοια σύγκρουση θα ήταν εξαιρετικά απίθανη.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη