Η περιοχή του ουρανού με το αστέρι νετρονίων RXJ1856 (βέλος). Φωτογραφία: ESO / VLT
Το αστέρι νετρονίων RXJ1856 είναι ένα μυστήριο για τους αστρονόμους: το ουράνιο σώμα, που ανήκει σε μια ομάδα επτά νεαρών αστέρων νετρονίων, συμπεριφέρεται τόσο περίεργα που οι ερευνητές έχουν ήδη υποψιαστεί ότι θα μπορούσε να είναι ένα εξωτικό αστέρι κουάρκ. Ωστόσο, ο Andrea Tiego και ο Sandro Mereghetti του Ιταλικού Ινστιτούτου Αστροφυσικής στο Μιλάνο ανακάλυψαν ότι μία φορά κάθε επτά δευτερόλεπτα το RXJ1856 περιστρέφεται γύρω από το δικό του άξονα. Θα μπορούσε επομένως να είναι επίσης ένας συνηθισμένος παλμός. Τα επτά αστέρια νετρονίων, τα οποία οι αστρονόμοι αποκαλούν "τα ένδοξα επτά", χαρακτηρίζονται από το γεγονός ότι δεν εκπέμπουν ραδιοκύματα, αλλά ακτίνες Χ υψηλής ενέργειας. Ο πιο λαμπρός από αυτούς, ο RXJ1856, ήταν επίσης αξιοσημείωτος επειδή η ακτινοβολία του δεν μεταβαλλόταν περιοδικά, σε αντίθεση με άλλα αστέρια νετρονίων, επίσης γνωστά ως πάλσαρ.

Ωστόσο, ο Tiengo και ο Mereghetti μπόρεσαν να αποδείξουν μια τέτοια διακύμανση χρησιμοποιώντας ένα ειδικό όργανο στο ευρωπαϊκό τηλεσκόπιο XMM Newton. Η ακτινοβολία κυμαίνεται μόνο τόσο αδύναμη ώστε δεν μπορεί να μετρηθεί μέχρι τώρα. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το RXJ1856 περιστρέφεται μία φορά κάθε επτά δευτερόλεπτα. Προφανώς, υπάρχει ένα θερμότερο σημείο στην επιφάνεια του αντικειμένου μερικά χιλιόμετρα σε μέγεθος, το οποίο εμφανίζεται κάθε επτά δευτερόλεπτα από την άποψη της Γης; παρόμοια με τον περιστρεφόμενο προβολέα ενός φάρου.

Είτε είναι τώρα ένα αστέρι κουάρκ με RXJ1856; ένα αστέρι με τέτοια βαρύτητα που ακόμη και τα νετρόνια χωρίζουν στα εξαρτήματά τους, τα κουάρκς; ή όχι, οι ερευνητές δεν μπορούν να πουν μέχρι τώρα. "Δεν αποκλείουμε αυτή την ερμηνεία, αλλά οι παλμοί δείχνουν ότι το αντικείμενο μπορεί επίσης να είναι ένα συνηθισμένο αστέρι νετρονίων", λέει ο Andrea Tiengo.

Οι μετρήσεις από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble διευκρίνισαν πρόσφατα την απόσταση RXJ1856. Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το αστέρι ήταν λιγότερο από δέκα χιλιόμετρα, πράγμα που αποτελεί ένδειξη ότι μπορεί να είναι ένα αστέρι κουάρκ. Tiengo και Mereghetti τώρα θέλουν να καθορίσουν με πιο ακριβείς μετρήσεις, αν η περιστροφή του εξωτείου επιβραδύνεται. Έτσι ελπίζουν να επιλύσουν τελικά το μυστήριο των ένδοξων επτά. επίδειξη

Andrea Tiengo και Sandro Mereghetti (INAF: Istituto Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica, Μιλάνο, Ιταλία): Το Astrophysical Journal Vol. 657, L101; L104 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη