Η σχεδόν τέλεια συμμετρία της "κόκκινης πλατείας" αποδεικνύει ότι το περιβάλλον του αστέρα είναι ιδιαίτερα ήρεμο. Εικόνα: Δρ. Τα παρατηρητήρια Peter Tuthill, Palomar και Keck
Διαβάστε δυνατά Ένα τετραγωνικό κοσμικό νεφέλωμα, που ανακαλύφθηκε από τους αστρονόμους Peter Tuthill και James Lloyd στον αστερισμό Serpent, είναι πιθανό να καταλάβει ηγετική θέση στον κατάλογο των εξωτικών, συναρπαστικά ωραία ουράνια αντικείμενα. Η κόκκινη πλατεία, όπως οι ερευνητές βαφτίζουν την ομίχλη, θυμίζει έναν λαμπερό πολύτιμο λίθο. Το αστέρι, περίπου 5.000 έτη φωτός μακριά, στο οποίο ανήκει το νεφέλωμα, αποκαλείται επισήμως MWC 922. Οι ερευνητές υποθέτουν ότι το νεφέλωμα αποτελείται από δύο κώνοι με άνοιγμα 90 μοιρών; παρόμοιο με το παιχνίδι Diabolo. Η αιχμηρή εικόνα, που συλλαμβάνεται στο υπέρυθρο φως, επιτεύχθηκε χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Keck 2 στη Χαβάη και το τηλεσκόπιο Mount Palomar Hale στην Καλιφόρνια. Χάρη στην προηγμένη τεχνολογία επεξεργασίας εικόνας, τα αποκαλούμενα προσαρμοστικά οπτικά συστήματα, κατάφεραν να απομακρύνουν τις ατμοσφαιρικές στρεβλώσεις.

"Η σχεδόν τέλεια συμμετρία αυτών των σύνθετων γεωμετρικών σχημάτων είναι πραγματικά εκπληκτική", λέει ο Peter Tuthill. Ιδιαίτερα ενδιαφέρον για τον ίδιο και τον Lloyd είναι μια σειρά από ευθείες, φωτεινές γραμμές που τρέχουν υπό γωνία 90 μοιρών με τον άξονα συμμετρίας και, σύμφωνα με τους ερευνητές των επεισοδίων επιδημίας του κεντρικού αστέρα έρχονται. Οι δύο επιστήμονες υποψιάζονται ότι το MWC 922 είναι ένα αστέρι που πεθαίνει; και δείτε μια πιθανή αναφορά στους δύο αινιγματικούς πολικούς δακτυλίους που περιβάλλουν το Supernova SN1987A. "Όταν γυρίσεις το bicone στο μυαλό σου και το κοιτάς από διαφορετική γωνία, οι ευθείες γραμμές γίνονται ελλείψεις που διασταυρώνονται", λέει ο Tuthill. "Δεν μπορούμε να αποκλείσουμε ότι το MWC 922 θα εκραγεί μια μέρα σαν σουπερνόβα και θα κάνει τις εξωτερικές περιοχές του σημερινού νεφελώματος να ανάβουν όπως το SN1987A".

Peter Tuthill (Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ) και James Lloyd (Πανεπιστήμιο Cornell, Ithaca): Science, τόμος 316, σελ. 247 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη