Οι πνευματικοί βραχίονες του γαλαξία M106 εμφανίζονται μπλε και μοβ σε αυτή τη σύνθετη εικόνα. Εικόνα: NASA / CXC / Univ. του Maryland / AS Wilson et αϊ. Οπτική: Pal.Obs. DSS? IR: NASA / JPL-Caltech. VLA & NRAO / AUI / NSF
Ο θαυμάσιος σπειροειδής γαλαξίας M106 στον αστερισμό Hounds φαίνεται εκ πρώτης όψεως εντελώς φυσιολογικός - αποτελείται από δύο σπειροειδή μπράτσα γεμάτα από μπλε νεαρά αστέρια. Το μυστήριο του νεφελώματος είναι ορατό μόνο σε εικόνες των ραδιοτηλεοπτικών ακτίνων Χ και των τηλεσκοπίων ακτίνων Χ: Σε αυτές τις περιοχές μήκους κύματος εμφανίζονται δύο πρόσθετοι, σπειροειδείς βραχίονες, που αποτελούνται μόνο από αέριο. Ο Yuxuan Yang και οι συνεργάτες του από το Πανεπιστήμιο του Maryland διαπίστωσαν ότι οι βραχίονες αερίου θερμαίνονται από δύο πίδακες που εκτοξεύουν τη μαύρη τρύπα στο κέντρο του M106. "Η φύση αυτών των ανώμαλων σπειροειδών βραχιόνων έχει προβληματίσει από τότε που ανακαλύφθηκαν στη δεκαετία του 1960", λέει ο Γιανγκ. Πολλοί ερευνητές αρχικά υποπτεύονταν ότι τα ίδια τα όπλα είναι αεριωθούμενα, σωματίδια που αναδύονται από το κέντρο του γαλαξία. Ωστόσο, έχουν ανακαλυφθεί τώρα δύο ακόμη πίδακες, που προέρχονται από την κεντρική μαύρη τρύπα. Ότι ένας ενεργός γαλαξίας παράγει περισσότερο από ένα ζεύγος από αυτές τις ακτίνες θεωρείται εξαιρετικά απίθανο.

Ο Yang και οι συνάδελφοί του συνδύαζαν εικόνες από τα τηλεσκόπια Chandra και XMM-Newton, το τηλεσκόπιο υπέρυθρων Spitzer και το τηλεσκόπιο Hubble. Χάρη στην υψηλή ευαισθησία του ευρωπαϊκού διαστημικού τηλεσκοπίου XMM-Newton, οι ερευνητές κατάφεραν να προσδιορίσουν τη θερμοκρασία του αερίου στους βραχίονες φαντασμάτων. Οι μετρήσεις των τεσσάρων τηλεσκοπίων μαζί έδωσαν επίσης μια ακριβή εικόνα της θέσης των βραχιόνων φαντασμάτων και των πίδακες.

Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τα γρήγορα σωματίδια των αεριωθούμενων αερίων θερμαίνουν δραστικά το αέριο των βραχιόνων φαντασμάτων, προκαλώντας την εκπομπή ακτίνων Χ και φωτός άλλων μηκών κύματος. Ο Γιανγκ και οι συνεργάτες του καθορίζουν επίσης την ενέργεια του τζετ και τη σχέση του με την υπερμεγέθη βαριά τρύπα στον πυρήνα του γαλαξία, 25 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά.

Yuxuan Yang (Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ) και άλλοι: Astrophysical Journal, online προ-δημοσίευση Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη