Ο ήλιος δεν είναι η ομοιόμορφη μπάλα αερίου όπως φαίνεται από τη γη. Στο μαγνητικό βόρειο πόλο, οι θερμοκρασίες είναι επτά έως οκτώ τοις εκατό πιο κρύες από ό, τι στον μαγνητικό νότιο πόλο, δείχνουν μετρήσεις του διαστημικού οχήματος Οδυσσέας. Η κάψουλα, που βρίσκεται στο διάστημα από το 1990 και λειτουργεί από κοινού από την Esa και τη Nasa, περιβάλλει τους πλανήτες και διασχίζει τους πόλους του ήλιου για τρίτη φορά σε ασφαλή απόσταση 300 εκατομμυρίων χιλιομέτρων. Ο ανιχνευτής μετρά τη θερμοκρασία της ηλιακής ατμόσφαιρας, την κορώνα, με βάση την αναλογία πολλαπλών θετικά φορτισμένων ιόντων οξυγόνου. Κατά μέσο όρο, το στέμμα είναι μεταξύ ενός και δύο εκατομμυρίων βαθμών ζεστό. Ήδη στους πρώτους τους Πολωνούς που διασχίζουν το 1994 ο Οδυσσέας σημείωσε ότι ο μαγνητικός βόρειος πόλος ήταν περίπου 80.000 βαθμούς Κελσίου ψυχρότερος από τον μαγνητικό νότιο πόλο. "Δεδομένου ότι ο Οδυσσέας πέταξε πάνω από τους δύο πόλους σε απόσταση πολλών μηνών, δεν μπορούσαμε να πούμε εκείνη τη στιγμή εάν οι δύο πόλοι δροσίστηκαν ή αν ο Βόρειος Πόλος είναι συνεχώς πιο δροσερός", λέει ο George Gloeckler του Πανεπιστημίου του Maryland. Δεδομένου ότι ο ήλιος πλησίαζε ένα ελάχιστο επίπεδο δραστηριότητας εκείνη την εποχή, η ψύξη θα μπορούσε να έχει κάτι να κάνει με αυτό.

Εν τω μεταξύ, ο ήλιος έχει φτάσει σχεδόν στο ελάχιστο της επόμενης δραστηριότητας και οι μαγνητικοί πόλοι έχουν αλλάξει θέσεις: ο μαγνητικός βόρειος πόλος βρίσκεται τώρα στον ηλιωτικό νότιο πόλο. "Οι θερμοκρασίες είναι τώρα ουσιαστικά οι ίδιες όπως πριν δώδεκα χρόνια στο μαγνητικό βόρειο πόλο", λέει ο Gloeckler. Αυτό δείχνει ότι το περίεργο φαινόμενο έχει να κάνει με το μαγνητικό πεδίο του ήλιου. Η τελική απόδειξη αυτού θα μπορούσε να δοθεί από τον Οδυσσέα στις αρχές του επόμενου έτους, όταν ο ανιχνευτής περνά πάνω από τον ηλιογραφικό Βόρειο Πόλο (όπου βρίσκεται τώρα ο μαγνητικός Νότιο Πόλο).

Τα αινίγματα έδωσαν επίσης στον εξερευνητές Sun μια έκρηξη σωματιδίων υψηλής ενέργειας που ο Οδυσσέας καταγράφηκε τον Δεκέμβριο του 2006. Μέχρι στιγμής, ο ερευνητής ανακάλυψε μόνο παρόμοιες εκρήξεις γύρω στο έτος 2000, όταν ο ήλιος ήταν ιδιαίτερα δραστήριος. "Σίγουρα δεν θα περίμενε κανείς τέτοιες καταιγίδες σωματιδίων κατά τη διάρκεια του ηλιακού ελάχιστου και σίγουρα όχι σε μεγάλα γεωγραφικά πλάτη", λέει ο επικεφαλής του προγράμματος Ulysses Brian Marsden της ESA. Τα φορτισμένα σωματίδια ακολουθούν τις γραμμές μαγνητικού πεδίου του ήλιου, έτσι ώστε να μην είναι δυνατές κάποιες κατευθύνσεις κίνησης.

Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη