Η εικόνα Cassini από το Σεπτέμβριο του 2005, που έχει ληφθεί από απόσταση 318.000 χιλιομέτρων, δείχνει αδύναμες ακτίνες στο δακτυλίδι Β του Κρόνου. Εικόνα: NASA / JPL / Ινστιτούτο Επιστημών Διαστήματος
Η ανάγνωση Οι μυστηριώδεις ακτίνες στα δαχτυλίδια του Κρόνου είναι συνέπεια βαριών καταιγίδων στον πλανήτη, μια διεθνής ομάδα ερευνητών που υποψιάζονται. Το σενάριό τους: Η αστραπή πάνω από τα σύννεφα δημιουργεί δέσμες ηλεκτρονίων που απομακρύνονται από τον πλανήτη και διασχίζουν τα δαχτυλίδια στο δρόμο τους. Με αυτόν τον τρόπο, φορτίζουν ηλεκτροστατικά μερικά από τα σωματίδια του δακτυλίου έτσι ώστε να απωθείται ο ένας τον άλλον. Αυτό το ηλεκτροστατικό φορτίο θεωρείται από καιρό ως αιτία των εντυπωσιακών ραβδώσεων που εμφανίζονται ξανά και ξανά στους δακτυλίους. Η διατριβή της ομάδας γύρω από τον Geraint Jones από το Ινστιτούτο Max Planck για την έρευνα του ηλιακού συστήματος στο Lindau πρέπει να επιβεβαιωθεί από παρατηρήσεις. Ωστόσο, μπορεί να εξηγήσει κάποια χαρακτηριστικά των ακτίνων καλύτερα από τις προηγούμενες θεωρίες. Οι ακτίνες, που μπορεί να είναι περίπου 100 χιλιόμετρα πλάτος και μήκος έως 20.000 χιλιόμετρα, παρατηρήθηκαν για πρώτη φορά στις αρχές της δεκαετίας του 1980 από τους ανιχνευτές Voyager. Δεν είναι συνεχώς παρόντες, αλλά δημιουργούν μέσα σε λίγες ώρες, παραμένουν ορατά για κάποιο χρονικό διάστημα και στη συνέχεια εξαφανίζονται ξανά. Υπάρχουν επίσης και στιγμές που δεν υπάρχουν καθόλου ακτίνες. Η ανάπτυξη των παράξενων δομών είναι, ωστόσο, ασαφής. Αν και τώρα αποδεικνύεται, χάρη σε κάποιες εικόνες Cassini, ότι τα εμφανή έμπλαστρα είναι σημεία στα οποία τα σωματίδια του δακτυλίου εκτοξεύονται αμοιβαία από τον δακτύλιο λόγω ηλεκτροστατικών αλληλεπιδράσεων. Ωστόσο, οι αστρονόμοι δεν ξέρουν γιατί πραγματικά τα σωματίδια επαναφορτίζουν.

Σύμφωνα με τον Jones και τους συναδέλφους του, τα ίδια φαινόμενα θα μπορούσαν να είναι πίσω από αυτά, τα οποία προκαλούν λάμψεις ακτίνων γάμμα και λαμπερά φαινόμενα, τα λεγόμενα goblins, ακόμη και στα ανώτατα στρώματα της γήινης ατμόσφαιρας: δηλαδή όπου τα σωματίδια υψηλής ενέργειας του ηλιακού ανέμου και της κοσμικής ακτινοβολίας μπορούν να φτάσουν στην ατμόσφαιρα προκαλούν ηλεκτρικές εκκενώσεις πάνω από τα σύννεφα. Τα απελευθερωμένα ηλεκτρόνια μετακινούνται στη συνέχεια κατά μήκος του μαγνητικού πεδίου της Γης στο διάστημα, παράγοντας τα ξωτικά και τις ακτίνες Χ. Στον Κρόνο, όμως, τέτοιες δέσμες ηλεκτρονίων θα χτυπήσουν τους δακτυλίους και θα φορτώσουν τα σωματίδια εκεί.

Η πορεία των γραμμών πεδίου του μαγνητικού πεδίου του Κρόνου ταιριάζει με αυτό το σενάριο, οι ερευνητές είπαν: Θα μεταφέρουν τα φορτισμένα σωματίδια κατευθείαν στον αποκαλούμενο δακτύλιο Β, ο οποίος περιστρέφεται εξίσου γρήγορα με τον ίδιο τον πλανήτη. οι ίδιες περιοχές δακτυλίων και θα μπορούσαν να προκαλέσουν τόσο τις ιδιαίτερες ακτίνες που παρατηρήθηκαν εκεί. Ο σταδιακός σχηματισμός δομών θα μπορούσε επίσης να εξηγηθεί με αυτόν τον τρόπο. Προηγούμενες θεωρίες όπως το φορτισμένο πλάσμα που διεγείρεται από μετεωρίτες στους δακτυλίους ή η επίδραση του ηλιακού φωτός στα σωματίδια του δακτυλίου δεν μπορεί να εξηγήσει αυτή την ιδιότητα.

Φύση, ηλεκτρονική υπηρεσία Πρωτότυπο άρθρο από τους ερευνητές: Geraint Jones (Ινστιτούτο Max Planck για ηλιακό σύστημα έρευνας στο Lindau) και άλλοι: Geophysical Research Letters, τόμος 33, σελ. L21202 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη