Το νεφέλωμα έλικας με τον άσπρο νάνο μέσα του (που θεωρείται ως λευκή κουκκίδα), το κόκκινο σύννεφο αερίου γύρω από το κέντρο και το πράσινο-μπλε, καμαρωτό κέλυφος του λευκού νάνου θυμίζουν ένα γιγαντιαίο μάτι. Εικόνα: NASA / JPL-Caltech / Πανεπιστήμιο της Αριζόνα
Ανάγνωση δυνατά Το νεφέλωμα του ελίκου είναι σαν ένα ανατριχιαστικό μάτι τέρας: σε μια φωτογραφία του διαστημικού τηλεσκοπίου Spitzer, το πυρπολημένο κέλυφος ενός λευκού νάνου μοιάζει με πράσινο-μπλε ίριδα, με διάχυτη κόκκινη κόρη στο κέντρο. Είναι ένα σύννεφο σκόνης που περιβάλλει το αστέρι και στροβιλίζεται με κομήτες, αναφέρουν ερευνητές στο Kate Su του Πανεπιστημίου της Αριζόνα. Το αστέρι που βρίσκεται στο κέντρο του 700 φωτεινών μακρινών ηλιακών νεφελών είναι επομένως ένας από τους δύο λευκούς νάνους, οι οποίοι περιβάλλονται από κομήτες. Ο προκάτοχός του ήταν κάποτε ένα συνηθισμένο αστέρι καθώς ο ήλιος κυριάρχησε γύρω από τον πλανήτη και τους κομήτες. Όταν μεγάλωσε σε κόκκινο γίγαντα και τελικά εξερράγη, οι εσωτερικοί πλανήτες καταστράφηκαν.

Οι κομήτες και πιθανώς μερικοί από τους εξωτερικούς πλανήτες πρέπει να έχουν επιζήσει από την καταστροφή, υποψιάζονται οι ερευνητές. Ωστόσο, τα ουράνια σώματα απορρίφθηκαν από τα αρχικά τους μονοπάτια και τώρα μερικές φορές συγκρούονται. Ως αποτέλεσμα, το νέφος σκόνης σχηματίστηκε σε σχετικά μεγάλη απόσταση από το αστέρι. "Είναι μεγάλη έκπληξη να βρούμε σημάδια των υπολειμμάτων ενός πλανητικού συστήματος σε ένα λευκό νάνο", λέει ο συν-συγγραφέας George Rieke του Πανεπιστημίου της Αριζόνα.

Η παρατήρηση θα μπορούσε να εξηγήσει ένα άλλο φαινόμενο που μέχρι στιγμής έχει δώσει παζλ. Το νεφέλωμα έλικας εκπέμπει ακτίνες Χ, αν και η επιφάνεια του λευκού νάνου δεν είναι αρκετά ζεστή γι 'αυτό. Μέχρι στιγμής, οι αστρονόμοι υποπτεύονταν ότι υλικό από έναν άγνωστο σύντροφο μπορούσε να πέσει πάνω στο αστέρι και έτσι να εκπέμπει ακτίνες Χ. Τώρα μια άλλη εξήγηση φαίνεται πιο πιθανή: Εάν η σκόνη από το σύννεφο του κομήτη συνετρίβη στο λευκό νάνο, θα μπορούσε επίσης να δημιουργήσει ακτινογραφίες.

Kate Su (Πανεπιστήμιο Αριζόνα) και συνεργάτες: Astrophysical Journal Letters τόμος 657, σ. L41 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη