Το πρόβατο μαλλί μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την παρακολούθηση της έκθεσης βαρέων μετάλλων σε μια περιοχή, λένε οι βρετανοί βιολόγοι: Η περιεκτικότητα σε χαλκό και μόλυβδο του μαλλιού από τα χερσαία πρόβατα και οι συγκεντρώσεις στα τοπικά ύδατα είναι στενά συνδεδεμένες, οι επιστήμονες μπόρεσαν να δείξουν. Οι ερευνητές μελέτησαν το μαλλί από τον ώμο διαφόρων φυλών προβάτων από τη Βόρεια Ουαλία και τη Λίμνη. Χρησιμοποιώντας πολύ ευαίσθητο εξοπλισμό μέτρησης, προσδιορίζουν τις συγκεντρώσεις του μαλλιού και του μολύβδου και συγκρίνουν τα αποτελέσματα με τα δεδομένα των γύρω ποταμών. Προηγουμένως, το μαλλί πλύθηκε, έτσι ώστε οι μετρήσεις να περιλαμβάνουν μόνο τις ουσίες που απορροφούν τα πρόβατα μέσα από το χόρτο και να τα αποθηκεύουν στο μαλλί. Οι καθορισμένες τιμές ήταν στενά συνδεδεμένες, οι ερευνητές διαπίστωσαν: Εάν τα πρόβατα έζησαν σε ποτάμια με υψηλές συγκεντρώσεις βαρέων μετάλλων, το μαλλί τους περιείχε επίσης περισσότερο μόλυβδο ή περισσότερο χαλκό.

Ωστόσο, η μέση περιεκτικότητα σε χαλκό του μαλλιού βοοειδών της Βόρειας Αφρικής από το North Ronaldsay, το βορειότερο από τα νησιά Orkney, διαπιστώθηκε ότι είναι πολύ υψηλή παρά τις χαμηλές συγκεντρώσεις στο έδαφος. Επιπλέον, ορισμένα είδη προβάτων φαίνεται να αποθηκεύουν περισσότερο μόλυβδο από άλλα. Τα μαλλί αρσενικά πρόβατα περιείχαν πάντα υψηλότερες ποσότητες χαλκού και μολύβδου από εκείνες των θηλυκών ειδών, οι οποίες οι ερευνητές αποδίδουν στις επιδράσεις των ορμονών φύλου στον μεταβολισμό των προβάτων.

Σε περαιτέρω έρευνες, οι βιολόγοι θέλουν τώρα να διευκρινίσουν αν η ηλικία των προβάτων και η θέση του σώματος από την οποία λαμβάνεται το μαλλί επηρεάζουν τα αποτελέσματα. Οι ερευνητές ελπίζουν να χρησιμοποιήσουν τις δυνατότητες του προβάτου για την αποκατάσταση μολυσμένων χώρων.

Jennifer Sneddon (Πανεπιστήμιο John Moores, Liverpool) και συνεργάτες: Συμβολή στην ετήσια συνάντηση της Εταιρείας για την Πειραματική Βιολογία, Glasgow ddp / science.de; Claudia Hilbert ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη