Ανάγνωση Η ανθρώπινη αίσθηση της όσφρησης συνεχώς μαθαίνει, βελτιώνοντας συνεχώς τη δυνατότητα να διακρίνει κανείς τα αρώματα. Μόνο με αυτόν τον τρόπο οι άνθρωποι μπορούν να μάθουν να αναγνωρίζουν χιλιάδες ή ακόμα και εκατοντάδες χιλιάδες οσμές κατά τη διάρκεια μιας ζωής, λένε Αμερικανοί επιστήμονες. Οι ερευνητές έδωσαν στους εθελοντές μια γεύση μυρωδιού λουλουδιών ή άλλων αρωμάτων στις δοκιμές τους και ταυτόχρονα παρατηρούσαν την εγκεφαλική δραστηριότητα των υποκειμένων. Με αυτόν τον τρόπο, μια περιοχή εγκεφάλου υπεύθυνη για τη μάθηση αποδείχτηκε πολύ δραστήρια. Για τη μελέτη τους, οι ερευνητές παρουσίασαν για πρώτη φορά τα θέματα με μια σειρά από αρώματα και δοκιμάζουν την ικανότητα να τα διακρίνουν. Στη συνέχεια, οι επιστήμονες επέλεξαν μια ουσία και εξέθεσαν τα θέματα για αρκετά λεπτά από αυτό το άρωμα. Αυτή η παρατεταμένη αντιπαράθεση με μια οσμή άρχισε ήδη μια διαδικασία μάθησης για τα θέματα: Στις ακόλουθες δοκιμές, οι εθελοντές ήταν σε θέση να διαφοροποιήσουν τα αρώματα με ένα παρόμοιο άρωμα πολύ καλύτερα. Έτσι, ορισμένα θέματα αναπτύχθηκαν σε σύντομο χρονικό διάστημα σε απλούς εμπειρογνώμονες αρωμάτων, για παράδειγμα, για αρώματα λουλουδιών, αναφέρουν οι ερευνητές. Μπορούσαν να διαφοροποιήσουν με μεγαλύτερη ακρίβεια τις οσμές της κατηγορίας αρωμάτων και να τις ταξινομήσουν σε υποκατηγορίες.

Αυτή η ενεργή μάθηση επιβεβαιώθηκε επίσης στις μετρήσεις της εγκεφαλικής δραστηριότητας των υποκειμένων με τη λεγόμενη λειτουργική απεικόνιση μαγνητικού συντονισμού (fMRI). Σε αυτή τη μέθοδο μετριέται η ροή του αίματος στον εγκέφαλο, από την οποία μπορούν να εξαχθούν συμπεράσματα σχετικά με τη δραστηριότητα της αντίστοιχης περιοχής του εγκεφάλου. Κατά τη διάρκεια των δοκιμών εισπνοής, διαπιστώθηκε ότι δύο περιοχές του εγκεφάλου είναι ιδιαίτερα δραστήριες, οι οποίες σχετίζονται με τη μάθηση.

Για τον εγκέφαλο, η μυρωδιά δεν είναι μόνο η απλή επεξεργασία των ερεθισμάτων αρωμάτων, οι ερευνητές εξηγούν τα αποτελέσματα. Συνδέεται πάντα με την επιρροή άλλων περιοχών του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνες για τη μάθηση και τις εμπειρίες του παρελθόντος. Μόνο με αυτόν τον τρόπο ο άνθρωπος μπορεί να αποκτήσει τον τεράστιο θησαυρό των αποθηκευμένων αναμνήσεων μυρωδιών κατά τη διάρκεια της ζωής του.

Wen Li (Nothwestern University, Chicago) και συνεργάτες: Neuron, τόμος 52, σελ. 1097 ddp / science.de; Ulrich Dewald ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη