Το οικογενειακό δέντρο των φυτών έχει έναν νέο κλάδο: το Picobiliphyta. Αυτά τα μικροσκοπικά άλγη είναι μονοκύτταρα, ωοειδή και ζουν στον ωκεανό, έχει ανακαλύψει μια διεθνής ερευνητική ομάδα. Οι ερευνητές αντιμετώπισαν δείγματα νερού από τον Βόρειο Ατλαντικό, τον Αρκτικό Ωκεανό και τη Μεσόγειο στην άγνωστη ομάδα αλγών. Ήρθαν στους οργανισμούς με ανάλυση γονιδίων στην πίστα. "Οι γονιδιακές αλληλουχίες που βρέθηκαν στα φύκια δεν μπορούσαν να αποδοθούν σε καμία γνωστή ομάδα οργανισμών", εξηγεί ο συν-συγγραφέας Klaus Valentin από το Ινστιτούτο Alfred Wegener στο Bremerhaven.

Επιπλέον, οι ερευνητές ταυτοποίησαν στα χαρακτηριστικά φύκια κόκκινα χρωστικές ουσίες, που ονομάζονται phycobiliproteins. Αυτές είναι βαφές που εμφανίζονται μεταξύ άλλων σε κόκκινα άλγη. Στην πρόσφατα ανακαλυφθείσα ομάδα φυκών, οι χρωστικές βρίσκονται στα οργανίδια όπου λαμβάνει χώρα φωτοσύνθεση. Αυτό δεν ήταν προηγουμένως γνωστό από κανένα είδος άλγης. Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι αντιμετώπισαν ένα εντελώς νέο στέλεχος. Αναφερόμενος στο μικρό τους μέγεθος (περίπου δύο φορές έξι μικρά) και στις χρωστικές ουσίες που ονόμαζαν τα φύκια Picobiliphyta.

Δεν είναι ακόμη σαφές ποιος είναι ο οικολογικός ρόλος που διαδραματίζουν τα μίνι φύκια στη θάλασσα, καθώς οι ερευνητές δεν έχουν ακόμη μπορέσει να καλλιεργήσουν τους μονοκύτταρους οργανισμούς. Η Picobiliphyta, ωστόσο, φαίνεται να είναι σχετικά διαδεδομένη στις εύκρατες ζώνες των ωκεανών. Μέχρι στιγμής, οι ερευνητές έχουν εντοπίσει τρεις υποομάδες με βάση το γενετικό υλικό. Η Picobiliphyta αντιπροσώπευε σχεδόν το 2% των παρόμοιων μικρών φυκιών, το λεγόμενο picoplankton. Σε δείγματα νερού, οι επιστήμονες βρήκαν μέχρι 80 κύτταρα picobiliphyta ανά χιλιοστόλιτρο.

Οι σχέσεις της νέας ομάδας αλγών είναι επίσης άγνωστες. Όπως η Fabrice Not και οι συνεργάτες της γράφουν, οι picobiliphyta είναι τόσο περίεργες που, από ταξινομική άποψη, πρέπει να είναι ένα νέο στέλεχος. Ίσως τα μίνι άλγη σχετίζονται με άλλα μονοκύτταρα φυτά, τα οποία εμφανίζονται μόνο σε συμβίωση με μεγαλύτερους οργανισμούς. Το απροσδόκητο εύρημα ηλεκτρώνει τους μικροβιολόγους, λέει ο Klaus Valentin: "Στους ωκεανούς υπάρχουν ακόμα πολλά να ανακαλυφθούν, ειδικά με μεθόδους μοριακής βιολογίας".

Fabrice Not (Πανεπιστήμιο Pierre et Marie Curie, Roscoff, Γαλλία) και άλλοι: Science, Τόμος 315 σελ. 252 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη