Περισσότερα Η φτώχεια στις αναπτυσσόμενες χώρες εμποδίζει πάνω από διακόσια εκατομμύρια παιδιά ηλικίας κάτω των πέντε να αναπτύξουν τις διανοητικές τους ικανότητες παγκοσμίως, σύμφωνα με τριμερή μελέτη από διεθνείς ερευνητές. Τα μειονεκτούντα παιδιά είναι χειρότερα στο σχολείο, έχουν χαμηλότερο εισόδημα και δεν μπορούν να φροντίσουν τα παιδιά τους αρκετά καλά για να μεταδώσουν τις συνέπειες της φτώχειας στην επόμενη γενιά. Αυτό δημιουργεί επίσης απώλεια εργασιακού δυναμικού που επηρεάζει αρνητικά την εθνική ανάπτυξη της συγκεκριμένης χώρας. Η φτώχεια φέρνει κακή υγεία, κακή διατροφή και ανεπαρκή φροντίδα για τα παιδιά, η οποία επηρεάζει αρνητικά την ψυχική, κινητική και κοινωνικο-συναισθηματική τους ανάπτυξη. Ειδικά τα πρώτα χρόνια της ζωής είναι κρίσιμα, διότι κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ο εγκέφαλος αναπτύσσεται πολύ γρήγορα, εξηγούν οι συντάκτες της μελέτης. Επομένως, τα μειονεκτούντα παιδιά στις αναπτυσσόμενες χώρες στερούνται της πνευματικής ικανότητας που θα είχαν επιτύχει υπό καλύτερες συνθήκες. Μεταξύ των κυριότερων αιτιών, σύμφωνα με τη δεύτερη μελέτη της σειράς, είναι ο υποσιτισμός, η ανεπαρκής πνευματική διέγερση, η κατάθλιψη της μητέρας ή μολυσματικές ασθένειες όπως η ελονοσία ή το AIDS.

Για να μετρήσουν τον αριθμό των παιδιών τόσο περιορισμένων, οι επιστήμονες σκούπισαν τις παγκόσμιες βάσεις δεδομένων για τα παιδιά με ανεπαρκή ανάπτυξη και για όσους ζουν σε συνθήκες φτώχειας. Και οι δύο παράγοντες αποτελούν αξιόπιστους δείκτες κακής διανοητικής ανάπτυξης των παιδιών, όπως κατέδειξαν προηγουμένως οι ερευνητές. Με αυτόν τον τρόπο, εντόπισαν αριθμό τουλάχιστον 219 εκατομμυρίων παιδιών ηλικίας κάτω των πέντε ετών, τα οποία είναι περιορισμένα στις γνωστικές τους επιδόσεις. Αυτό αντιστοιχεί στο 39% όλων των παιδιών αυτής της ηλικιακής ομάδας στις αναπτυσσόμενες χώρες, εξηγούν οι ερευνητές. Τα περισσότερα από τα μειονεκτούντα παιδιά, 89 εκατομμύρια, προέρχονται από τη νότια Ασία, ενώ στην υποσαχάρια Αφρική, το 61%, το μεγαλύτερο ποσοστό των παιδιών δεν φτάνει στο πνευματικό τους δυναμικό.

Ο αριθμός των έξι εκατομμυρίων παιδιών που πέθαναν, των οποίων ο θάνατος θα μπορούσε να αποφευχθεί, είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου, γράφουν οι συντάκτες της μελέτης. Εκτός από την αναζήτηση της ισότητας και της ατομικής ευημερίας, η αδράνεια δεν δικαιολογείται πλέον λόγω του εξαιρετικά υψηλού κόστους μείωσης της παραγωγικότητας των παιδιών. Υπάρχουν όλο και περισσότερα στοιχεία ότι η πρώιμη παρέμβαση θα μπορούσε να αποτρέψει αυτήν την αρνητική εξέλιξη. Αυτά περιλαμβάνουν, σύμφωνα με τα αποτελέσματα της τρίτης μελέτης, προγράμματα γονικής μέριμνας για παιδιά και βελτιωμένη διατροφή.

Sally Grantham-McGregor (Πανεπιστημιακό Κολλέγιο, Λονδίνο) και άλλοι: Lancet, τόμος 369, σελ. 60 ddp / science.de; Annette Schneider διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη