Τα τελευταία 400.000 χρόνια της Κρητιδικής ήταν ένας φοβερός χρόνος: οι τεράστιες ηφαιστειακές εκρήξεις στην Ινδία, το θαμπό κλίμα του θερμοκηπίου και ο αντίκτυπος του μετεωρίτη στον Κόλπο του Μεξικού έφεραν πολλά θύματα σε κίνδυνο, αναφέρει ερευνητική ομάδα με επικεφαλής την Gerta Keller του Πανεπιστημίου του Princeton. Για τη μαζική εξαφάνιση, στην οποία εκτός από τους δεινόσαυρους εξαφανίστηκε συνολικά το 70 τοις εκατό όλων των ειδών, αλλά ήταν υπεύθυνος και ο δεύτερος ακόμα χειρότερος αντίκτυπος του μετεωρίτη. Ο Keller, μαζί με συναδέλφους του Πανεπιστημίου της Καρλσρούης, σπούδασε πετρώματα στο Τέξας που είχαν κατατεθεί στο τέλος της Κρητιδικής περιόδου περίπου 65 εκατομμύρια χρόνια πριν. Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα ιζήματα δείχνουν ότι ο μετεωρίτης μήκους δέκα χιλιομέτρων που έφυγε από τον κρατήρα Chicxulub 180 χιλιομέτρων στον Κόλπο του Μεξικού έπληξε τη Γη 300.000 χρόνια πριν το τέλος των δεινοσαύρων.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι νέες έρευνες επιβεβαιώνουν την υπόθεσή τους, που εκφράστηκε ήδη πριν από τρία χρόνια, ότι η ίδια η επίδραση του Chicxulub δεν προκάλεσε μαζική εξαφάνιση. Αυτό συμπεραίνει από τη μελέτη των μικροφυκών. Σύμφωνα με τον Keller, στο τέλος της Κρητιδικής, οι θερμοκρασίες αυξήθηκαν σε επτά έως οκτώ και στη θάλασσα κατά τρεις έως τέσσερις βαθμούς Κελσίου. Υπεύθυνοι για αυτό ήταν τα αέρια θερμοκηπίου που διογκώθηκαν μαζί με τεράστιες ποσότητες λάβας στην Ινδία από τη γη. "Οι θερμοκρασίες αυξήθηκαν πολύ γρήγορα, μέσα σε 20.000 χρόνια", λέει ο Keller. "Στη συνέχεια παρέμεινε ζεστό για περίπου 100.000 χρόνια, αλλά πριν οι θερμοκρασίες μαζικής εξαφάνισης επέστρεφαν σε φυσιολογικά επίπεδα." Μικροσκοπική θαλάσσια ζωή ανταποκρίθηκε στη θέρμανση κάνοντας Liliputanern και παρήγαγε πολλούς απογόνους, ανέφερε ο Keller σε δεύτερη διάλεξη.

Μόνο αργότερα, μια δεύτερη κρούση μετεωρίτη έβαλε πολλά πλάσματα στο τελικό θανάσιμο θάνατο, ανέφερε η ερευνητική ομάδα. "Υπάρχουν ενδείξεις ότι ο αντίκτυπος έπληξε την Ινδία", λέει ο Keller. "Υπάρχει ένας κρατήρας 500 χλμ. Που ονομάζεται Shiva εκεί". Σύμφωνα με τον ερευνητή, μόνο αυτή η επίδραση άφησε πίσω το διάσημο στρώμα iridium.

Άλλοι γεωλόγοι θεωρούν ότι η ερμηνεία του Keller για τα γεγονότα είναι πολύ περίπλοκη. "Πιστεύω ότι όλες οι παρατηρήσεις μπορούν να εξηγηθούν από ένα μόνο γεγονός, τον αντίκτυπο των μετεωριτών στον Κόλπο του Μεξικού", γράφει ο γεωλόγος Jan Smit του Ελεύθερου Πανεπιστημίου του Άμστερνταμ στην ιστοσελίδα του. "Keller, από την άλλη πλευρά, προτιμά να παρέχει τη δική του εξήγηση για κάθε φαινόμενο." Σύμφωνα με τον Smit, δεν υπάρχουν ενδείξεις δύο επιπτώσεων μετεωρίτη σε ταχεία διαδοχή. Οι εν λόγω καταθέσεις προκλήθηκαν από την επίδραση του Chicxulub. επίδειξη

Ο Gerte Keller (Πανεπιστήμιο του Princeton) και οι συνεργάτες του: Συνεισφορά στην ετήσια συνάντηση της Γεωλογικής Εταιρείας της Αμερικής (Abstract Volume 38, No. 7, σελ. 401) Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη