Ανάγνωση δυνατά Το ευρέως διαδεδομένο παθογόνο τοξοπλάσμωσης μπορεί πολύ συγκεκριμένα να προκαλέσει προβλήματα συμπεριφοράς, έχουν βρεθεί Αμερικανοί επιστήμονες σε δοκιμές με αρουραίους και ποντίκια. Τα μολυσμένα ζώα όχι μόνο έχασαν την έμφυτη αποστροφή τους στα ούρα της γάτας, αλλά και προσέλκυσαν από την οσμή τους. Άλλες συμπεριφορές, ωστόσο, δεν επηρέασαν το παράσιτο. Το παράσιτο toxoplasma gondii είναι ένα κοινό παθογόνο σε θηλαστικά, πτηνά και ανθρώπους. Η λοίμωξη εμφανίζεται συνήθως στους ανθρώπους χωρίς σαφώς αναγνωρίσιμα συμπτώματα. Ο σεξουαλικός πολλαπλασιασμός του παρασίτου αρχίζει στο έντερο μιας γάτας. Με τα περιττώματα της γάτας, αρουραίοι ή άλλα ζώα μπορούν να μολυνθούν και το παθογόνο απλώνεται στον εγκέφαλο του ενδιάμεσου ξενιστή. Εάν μια γάτα τρώει έναν μολυσμένο αρουραίο, ο κύκλος ανάπτυξης κλείνει.

Ο Ajai Vyas και οι συνάδελφοί του μολύνθηκαν με το παράσιτο ποντικών και αρουραίων και μελέτησαν τα αποτελέσματα της λοίμωξης στη συμπεριφορά των ζώων. Οι ερευνητές προετοίμασαν ένα μέρος του πειραματικού φυτού με μια μυρωδιά των γατών. Τα μολυσμένα τρωκτικά έχασαν την έμφυτη προστατευτική ανταπόκριση της αποφυγής των γατών και προσέλκυσαν ακόμη και τη μυρωδιά των γατών. Σε όλα τα άλλα πειράματα, ωστόσο, τα μολυσμένα ζώα δεν εμφάνισαν ανωμαλίες σε σύγκριση με τα υγιή τους είδη: Η λοίμωξη δεν επηρέασε την οσμητική ικανότητα, ούτε τη μετακίνηση ή τη συμπεριφορά σε μαθησιακούς φόβους.

Οι επιστήμονες καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι το Toxoplasma gondii τροποποιεί μόνο τις συμπεριφορές που χρησιμοποιούν τον παθογόνο παράγοντα για τον πολλαπλασιασμό του και προκαλούν εκ νέου την ολοκλήρωση του κύκλου ανάπτυξης. Οι ερευνητές ήταν επίσης σε θέση να δείξουν ότι το παράσιτο εξαπλώνεται ειδικά στην αμυγδαλή, μια περιοχή του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνη για την ανάπτυξη και την αξιολόγηση του άγχους. Με τον τρόπο αυτό, το παράσιτο χειρίζεται τη συμπεριφορά του ενδιάμεσου ξενιστή με πολύ στοχοθετημένο τρόπο. Οι ερευνητές έχουν από καιρό υποψιαστεί ότι το Toxoplasma gondii μπορεί να προκαλέσει ψυχικές διαταραχές.

Ο Ajai Vyas (Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ) και οι συνεργάτες του: PNAS, Online Advance Release, DOI 10.1073 / pnas.0608310104 ddp / science.de; Claudia Hilbert ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη