Η ανάγνωση οργανικών ουσιών θα μπορούσε να φτάσει στη Γη ως μικρές φυσαλίδες άνθρακα σε μετεωρίτες. Τα μόρια θα μπορούσαν τότε να πυροδότησαν τις κρίσιμες χημικές και βιολογικές διεργασίες που οδήγησαν στη ζωή στη Γη. Αυτή η εργασία έχει τεκμηριωθεί από ερευνητές γύρω από τον Keiko Nakamura Messenger από την αμερικανική διαστημική υπηρεσία Nasa. Μελετήθηκαν οι μετεωρίτες της λίμνης Tagish, που καταστράφηκαν στον Καναδά το 2000. Στα θραύσματα των βράχων τους βρήκαν ως εγκλείσματα τις μικρότερες φυσαλίδες. Ο φάκελος αυτών των κοιλοτήτων έδειξε ίχνη οργανικών ουσιών, ανέφεραν οι ερευνητές. Οι ερευνητές κόβουν λεπτές φέτες από δείγματα του μετεωρίτη της λίμνης Tagish. Σε αυτό βρήκαν μικρές φυσαλίδες κάτω από το ηλεκτρονικό μικροσκόπιο. Οι κοιλότητες είχαν μέγεθος περίπου ένα χιλιοστό του χιλιοστού. Το τείχος του είχε πάχος δέκα χιλιοστών του χιλιοστού και αποτελείται από τα χημικά στοιχεία άνθρακα, οξυγόνο και άζωτο. Η αναλογία τους έδειξε ότι το υλικό περιέχει προηγουμένως οργανικά μόρια. Ωστόσο, αυτά είχαν ήδη εξασθενήσει κατά τη διάρκεια του μεγάλου ταξιδιού μετεωρίτη μέσω του διαστήματος.

Οι ερευνητές ήταν ακόμη σε θέση να προσδιορίσουν από πού πρέπει να προέρχεται ο μετεωρίτης. Διερεύνησαν την αναλογία ατόμων αζώτου με 14 ή 15 νετρόνια στον πυρήνα, τα αποκαλούμενα ισότοπα. Ο λόγος τους ήταν σημαντικά διαφορετικός από τα επίγεια δείγματα, σύμφωνα με τους ερευνητές. Το ίδιο ισχύει και για την αναλογία του δευτερίου του υδρογόνου ισοτόπου προς το υδρογόνο. Αυτός ο ισότοπος επιστρέφει τους ερευνητές πίσω στις φυσικές διεργασίες, ακριβώς πάνω από την απόλυτη θερμοκρασία μηδενός μείον 273 βαθμούς Κελσίου. Μόνο σε δύο μέρη θα μπορούσαν να επικρατούν τέτοιες περιβαλλοντικές συνθήκες: πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, όταν ο ήλιος μας σχηματίστηκε από ένα ψυχρό νέφος αερίου ή από την άκρη του δίσκου της ύλης, που στη συνέχεια οδήγησε στο πλανητικό μας σύστημα.

Οι ερευνητές μπορούν επομένως να αποκλείσουν ότι οι οργανικές ουσίες, για παράδειγμα, ως ακαθαρσίες στην επίδραση του μετεωρίτη στη Γη έχουν συμπεριληφθεί στο δείγμα. Επίσης, οι διεργασίες με τις καιρικές συνθήκες δεν μετέβαλαν σχεδόν τους μετεωρίτες, καθώς βρέθηκαν ήδη μια εβδομάδα μετά την επίδρασή τους. Οι φυσαλίδες άνθρακα σε μετεωρίτες θα μπορούσαν επομένως να έχουν φέρει τις κρίσιμες ουσίες για την προέλευση της ζωής στη Γη.

New Scientist, online υπηρεσία Πρωτότυπο άρθρο των ερευνητών: Keiko Nakamura-Messenger (NASA) και άλλοι: Science, τόμος 314, σελ. 1439 ddp / science.de; Martin Schäfer διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη